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端午の節句

「悪月」
「風薫る五月」の如く、爽やかな初夏のイメージですが、古代中国では陰暦の五月は、「悪月」とされていました。雨季にあたり、災害や疫病も多く、日本でも、現在なら六月中旬あたりで梅雨の頃になる。
ジメジメとした雨天が続き、食中毒の流行りやすい時季です。「五月晴れ」も、澄み渡った青空ではなく、梅雨の束の間の晴れのことで、五月の異称としての「悪月」に近いかも知れません。

        薬狩

其のため悪月の邪を祓い、無病息災を願うさまざまな行事を行いました。
「端午の節句」は、薬湯に入り、菖蒲の香気により邪気を祓い、蓬で作った人形(ひとかた)を門や軒下に飾り、菖蒲酒を嗜み、薬草を摘む「薬狩り」をおこなった。

―――あかねさす 紫野行き標野行き 野守は見ずや君が袖振る。
(蒲生野に 遊猟(みかり)したまひし時に、額田王の作れる歌)
五月五日は「薬猟(やくりょう)」の日とされ、男性は薬となる鹿のツノをとるため狩猟を行い、女性は薬草を採取した。中国伝来の風習で、悪月とされる五月の祓のため、端午の節句の行事として薬狩を行ったときに詠んだ歌という。

着襲狩(きそいかり)
薬狩りは、着襲(きそい・競い)狩りともいい、五月の節句に、狩の衣服を整え山野に出かけて薬草を採取しました。

―――杜若 衣(きぬ)に摺りつけますらおの 着襲狩する月は来にけり(万葉17巻:大伴家持)
「着襲(きそい)」は、着重ねの意味
「摺(す)りつけ」は、植物の汁にて色や模様をつけること
「ますらお(丈夫)」」は、勇ましい男子、武人、兵士
陰暦五月五日に薬草を採集した行事。薬狩り(競い狩)
             菖蒲

「競ひ狩」は、「着襲ひ狩」を誤訳したもので、五月五日の薬猟の行事をいうようになった。
着襲(きそう)は、「競う」と同音により、五月の薬猟に「競い」という、呼び方が定着しています。

五月五日の行事には、三重県多度大社の「上げ馬神事」、上賀茂神社の「賀茂競馬(くらべうま)」など、流鏑馬、走馬、競漕などの競技が多いのは、このような理由からと思う。民間もこの日には、練武、競技の催しが多く、凧揚げ、綱引き、競馬など盛んに行われていました。

「菖蒲」を「尚武」と見立てることから、端午の節句が、厄災の祓から次第に勇壮な武技を競うものへとして変わっていき、男児の出生や健やかな成長を願う行事となった。

日本の民俗では、五月は、田の神を迎えて(さおり)の「田植え神事」の前に早乙女たちのもの忌の月とされていた。こちらは五月の「女の家」など田植え神事の巫女となる女の祓い清めとして伝わってきました。

          賀茂競馬


端午は、本来「午月午日」なので、午という卦に隠れた呪術として、年中行事に取り込まれ、自然現象だけでなく、五月が悪月の異称に影響があったようにみえます。

「午」について
「午」陰暦の五月、北斗七星の柄の部分が午の方位(南)を指すため、五月を午に当てた。
「端午」とは、つまり午月の端(はじめ)の午の日ということでしたが、漢代以降になり、午(ご)と五は音通のために、端午の節句を、五月五日に固定することになる。
「午」の解字:忤(逆らう)、背く、前半が終わり、後半が始まる位置から反転交差する数を午という。杵(きね)のように人馬が行き交う。

                  天風姤

易、「午月(陰暦五月)」の卦:天風姤(乾上巽下)
旧十一月(地雷復)から伸びてきた陽気が極まり、陰転していく季節。一本の陰爻(女性)が五本の陽爻(男性)をのせている。一柔が、五剛に遇う。一人の女性がかき乱す。天風姤、姤は女壮なり、或は、我が侭で手に負えない(男性にとっては娶ることなかれ)かも知れない・・・

どうやら、五月が「悪月」の原因は、自然条件だけではなく、五月にあてた午の卦象によるかも知れません。順調に陽の気が伸長してきたものの陽気は反転し陰の爻が下から浸食していく象からです。

              兜

悪月の障りから、身を護るため、剣に似た勝負の葉を、屋根に挿した風習は、男の子の節句として、鎧や兜飾りとして五月の幟旗とともに伝わっていると思う。

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